¿Qué es la evitación de alergenos?

La evitación de alergenos o desalergenización se refiere a una serie de normas para disminuir o evitar por completo el contacto con los alergenos, las sustancias a las que una persona es alérgica. La evitación de alergenos es parte del tratamiento etiológico, del tratamiento de la causa del asma y otras enfermedades alérgicas.
Los alergenos pueden ser alimentos, sustancias que entran en contacto directo con la piel, o que flotan en el aire y se respiran. Así, la evitación de alergenos puede consistir en dietas, en evitar ciertos materiales, o en medidas a realizar en los domicilios para disminuir alergenos ambientales.

¿Quiénes deben hacer la evitación de alergenos?

Las personas que tienen alergia a alguna sustancia deben conocer dónde se puede encontrar dicha sustancia, cómo llega a entrar en el cuerpo, y qué medidas se pueden seguir para evitarla.
En las personas que tienen alergia a una sustancia fácil de evitar, su evitación puede ser suficiente para eliminar totalmente los síntomas y no necesitar medicación. En las personas que tienen varias alergias, o alergia a alguna sustancia más difícil de evitar, la evitación dentro de lo posible es un componente más del tratamiento.

¿Las personas sin alergia deben evitar los alergenos?

La evitación de un alergeno concreto se recomienda para las personas que ya han desarrollado alergia a esa sustancia. En algún paciente que tiene alergia a un alergeno determinado, puede ser recomendable evitar otros alergenos, para prevención de la aparición de nuevas alergias, aunque esta recomendación no tiene tanta fuerza.
También se recomienda evitar alergenos en algunos bebés que no han desarrollado aun ninguna alergia, pero que tienen familiares cercanos alérgicos. Es difícil saber quienes se harán alérgicos, porque no se conoce el tipo de herencia de la alergia, pero cuantos más familiares tengan alergia o cuantas más alergias padezcan, más recomendable será la evitación.

¿Para qué sirve la evitación de alergenos?

La evitación de alergenos tiene una triple finalidad, evitar el desencadenamiento de síntomas agudos, disminuir la inflamación continua, y disminuir el desarrollo de nuevas alergias.
Cuando una persona tiene alergia y la cantidad de alergenos con la que tiene contacto pasa de un límite, se puede desencadenar una agudización de los síntomas, de asma o de la enfermedad que padezca el paciente. Evitando el alergeno disminuye el número y la severidad de las agudizaciones.
Cuando la cantidad de alergeno no alcanza el límite no se presentan síntomas agudos, pero esa cantidad pequeña de alergeno sí que es capaz de producir una inflamación continua en los bronquios, caso del asma, o en otro órgano del cuerpo. Cuando un órgano está inflamado, se defiende peor de otras agresiones, de otros desencadenantes. Esos desencadenantes pueden causar agudizaciones de síntomas en el órgano lesionado. Evitando el alergeno, se disminuye la inflamación continua, y el órgano soporta mejor las agresiones de otros desencadenantes.
Cuando un órgano está lesionado por una inflamación continua es más fácil que nuevos alergenos lo atraviesen y pasen al interior del cuerpo. El cuerpo, sobre todo si el paciente tiene mucha facilidad para hacerse alérgico, puede desarrollar nuevas alergias frente a esos alergenos. Evitando el alergeno, se disminuye la inflamación continua y se disminuye la penetración de nuevos alergenos.

¿Cómo se hace la evitación de alergenos?

Cuando se tiene alergia a un alimento, se debe seguir una dieta estricta evitando dicho alimento, y comprobando los ingredientes de los productos que vienen preparados.
Si se tiene alergia a una sustancia de contacto, se ha de evitar el contacto con todos los productos que la contengan. En otra sección de esta web se dan más detalles de la dermatitis de contacto.
Dentro de las sustancias ambientales, los alergenos inhalantes que se respiran, hay normas específicas para evitar ácaros, hongos, pólenes, epitelios animales, y látex. En otras secciones de esta web se dan más detalles sobre estos alergenos.

¿Cuánto tiempo debe hacerse la evitación de alergenos?

Hasta que desaparezca la alergia. Algunas alergias desaparecen de manera espontánea, otras desaparecen con un tratamiento específico. Hasta esa desaparición se debe evitar el alergeno. Cuando la alergia ha desaparecido, el contacto con el alergeno puede ser el mismo que el de una persona que nunca ha tenido alergia. Esto ocurre sobre todo en el caso de los alimentos. En el caso de los alergenos ambientales inhalados, aunque la alergia haya desaparecido, es conveniente seguir las normas de evitación, aunque de una manera no tan estricta como cuando la alergia está activa.
Si la alergia no desaparece, la evitación debe ser continuada de por vida; esto ocurre sobre todo con las alergias de contacto, con algunos alimentos y a veces con los alergenos ambientales.

¿Qué se hace si no se puede evitar el alergeno?

Algunos alergenos, como los pólenes, pueden ser muy difíciles o imposibles de evitar; se debe entonces seguir el tratamiento preventivo que le recomiende su especialista. Para algunos alergenos ambientales se dispone del tratamiento inmunoterápico o hiposensibilizante, las vacunas de la alergia. Las vacunas también se usan en pacientes con alergia a sustancias evitables. El especialista determina en qué pacientes están indicadas en el caso de que estén disponibles.

Resumen de la evitación de alergenos

La evitación de alergenos es una parte fundamental del tratamiento de la causa del asma y otras enfermedades alérgicas. Contribuye a que disminuyan los síntomas agudos, la inflamación continua y la aparición de nuevas alergias. La deben hacer las personas con alergia ya desarrollada y algunas personas sin alergia pero con alto riesgo de desarrollarla. Se debe hacer hasta la desaparición de la alergia. Si la evitación no es posible se debe seguir el tratamiento preventivo y valorar las vacunas hiposensibilizantes.